Bezoek Zonnebeke – Ieper

Op donderdag 14 maart iets na 8u30 stapten we met het 6de leerjaar op de bus richting Zonnebeke. We vertrokken voor een leerrijke dag over Wereldoorlog I. Daar aangekomen begonnen we onze daguitstap met een bezoek aan het Memorial Museum Passchendaele 1917. Het was een vrij bezoek en aan de hand van het boekje Olly gingen we op verkenning. Doordat het museum interactief is, was het een heel leuke ervaring. De Dugout gaf ons een idee hoe de Britten ondergronds moesten leven. Daarin rondlopen gaf mij een heel wreed verstikkend gevoel en ik kan me niet voorstellen daar te moeten leven. Ook is er een reconstructie van Duitse en Britse loopgraven gemaakt met originele schuilplaatsen. Dit kan best raar klinken maar moest dit niet gemaakt zijn voor de oorlog zou het best cool zijn om hierin te spelen. Om even te bekomen van wat we allemaal gezien hadden, wandelden we op het kasteeldomein rond de vijver. Tijd om een hapje te eten en dat deden we in Brasserie Spoorlijn 64. In de namiddag deden we een bustour met onze gids Wouter. Die bracht ons bij het Essex Farm, een Britse begraafplaats waar de Canadese arts John McCrae heeft gewerkt. Hij is de schrijver van het wereldberoemde gedicht ‘In Flanders Fields’. Met dit gedicht groeide de klaproos uit tot het wereldwijde symbool van opoffering en strijd voor de vrede. Daarna stopten we bij het Deutscher Studentenfriedhof Langemark, 1 van de 4 Duitse begraafplaatsen in België. Er liggen meer dan 44 300 soldaten begraven en slechts 17 000 zijn geïdentificeerd. De namen staan vermeld op de blokken rondom. Als laatste stop kwamen we aan bij het Tyne Cot Cemetery, met 11 956 de grootste Britse begraafplaats ter wereld. Bij de bloedige Slag bij Passendale vielen er in 100 dagen tijd bijna 600.000 slachtoffers voor een terreinwinst van amper acht kilometer. Met mijn hoofd vol indrukken stapte ik op de bus richting huis. Bij mij liet het een diepe indruk na. Ik denk dat ik thuis eens vraag of we eens naar Ieper en het Flanders Fields museum gaan. (verslag van Paulien Boone)